步行者季后赛之路:奥迪上位 剑指未来

步行者季后赛之路:奥迪上位 剑指未来

前情回顾

2016-17赛季,印第安纳步行者在当家球星保罗-乔治的带领下打出42胜40负的战绩,连续第二年位居东部第七。不过在季后赛中,面对着“一生之敌”勒布朗-詹姆斯,乔治依旧未能摆脱宿命,他的球队虽然在与骑士的对垒中倾尽全力,但最终仍以0-4的悬殊比分被对手淘汰出局。这次失利不仅为步行者的整个赛季征程划上了句号,与此同时,也象征着乔治时代的完结。

后乔治时代的探索

继2014年闯入东决之后,步行者在近几年始终未能取得理想的成绩,两次首轮出局外加一次无缘季后赛,球队管理层的耐心已经透支到极限。为了实现阵容年轻化,进而增强在所在分区的竞争力,步行者在去年夏天对球队阵容进行了一番大刀阔斧的改革。而从另一个角度来看,球队当家保罗-乔治主动申请离队也使他们的革新不得不尽早提上日程,于是他们拿乔治换来了雷霆的维克托-奥拉迪波和多曼塔斯-萨博尼斯,印城自此走上重建的道路。

以一位在联盟中享誉盛名的超级球星,换来一个在进攻端尚未成型的双能卫+一个一年级前锋,从纸面上看,这显然并非是一笔对等的交易,人们也坚信步行者理应在谈判桌上得到过比这更好的交易筹码。ESPN著名数据分析专家凯文-佩尔顿在当时对步行者这笔运作只给出了D-的评分,并直言“这大概是继去年魔术用奥拉迪波、伊利亚索瓦和11号签换回合同即将到期的塞尔吉-伊巴卡后,最糟糕的一笔交易”,然而佩尔顿的直言不讳只不过是外界看衰步行者未来前景的一个缩影。当时甚至还有媒体称,“步行者在新赛季将成为迈尔斯-特纳的球队”、“一个未经世事的21岁小伙子能掀起多大风浪?”、“步行者应寄希望于能在2019年的乐透区再选到一个保罗-乔治”等之类的评论……

以球队过去几年的门脸,换来两位未来前景不明的年轻人,印城管理层的勇气着实可嘉。既然决意疯狂,索性一狂到底!他们在送走乔治后的短时间内又火速完成多笔运作——放弃杰夫-蒂格签来达伦-科里森、买断蒙塔-埃利斯、用CJ-迈尔斯换来科里-约瑟夫、签下博扬-博格达诺维奇、续约赛迪斯-杨,几番折腾过后,球队前一个赛季的核心架构已经彻底消失不见。

步行者季后赛之路:奥迪上位 剑指未来

印城新王的诞生

在一片质疑声中,这支全新的步行者开启了他们2017-18赛季的征程,而随着赛季的进行,维克托-奥拉迪波开始逐渐成为这支印城青年军的箭头人物。在进攻端,他所向披靡,频频斩获高分,而在防守一端,他更是拼劲十足,屡次阵前救险。与保罗-乔治相比,奥拉迪波虽然在名气和资历上均远逊于前者,但他的积极和努力还是让他很快成为了印城的新宠。

其实此番来到印第安纳并非是奥拉迪波人生中第一次与这座城市结缘,在进入联盟之前,他曾是印第安纳大学的一名学生。而在印大效力的三年时间里,他开始展现出过人的潜力,从籍籍无名的小兵逐渐成长为全美瞩目的NBA榜眼秀。虽然在生涯前四年,出于各种各样的原因,他的境况算不上如意,但世事的波折却使他的内心愈发强大,而这也使得他在重回故地之后,即刻打出了非凡的表现。

2017年12月9日,奥拉迪波独砍33分8篮板5助攻,带领步行者在主场掀翻了去年在季后赛中横扫他们的克利夫兰骑士。这是一支状态正佳的骑士,在来到印第安纳之前,他们已经取得了13连胜,但面对在第三节火力全开狂砍20分的奥拉迪波,詹皇的球队最终在印城遭遇了滑铁卢,一波连胜就此戛然而止。本赛季4次面对苦主骑士,步行者拿下了其中3场,而在上赛季,那支由保罗-乔治率领的步行者在面对骑士时的战绩仅为尴尬的1胜7负(常规赛+季后赛),步行者在今年将成为“不行者”的猜想就此不攻自破。

然而奥迪的表演这才刚刚开始,接下来的一个夜晚,主场面对丹佛掘金,奥拉迪波打出了自他进入联盟以来最具代表性的一场战役——全场28投15中,豪砍47分,一举打破多项生涯纪录。

“无论是落后还是领先,我们始终团结在一起,队里没有人会考虑个人利益,成为这支球队的一员是我的荣幸。”

这是奥迪在那个夜晚接受采访时所说的一番话,即便再大的荣誉降临到自己头上,他也从不居功自傲,这恰巧和步行者一直以来低调内敛的球队文化无比契合。

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